З Парижа в Брюссель ми їхали на поїзді Thalys, який мчить зі швидкістю 400 км/год – дуже нагадує літак на форсажі, якщо дивитися у вікно. Проте поїзд їде безшумно і плавно – можна спокійно пити чай, не обливаючи ні себе, ні оточуючих. Ми їхали другим класом за 25 євро (мегалітні знижки+заздалегідь куплені квитки), а звичайні квитки коштують у два-три рази дорожче

thalys брюссель париж

Тільки вийшли з поїзда, одразу залізли на колесо огляду. Біля вокзалу був якийсь приїжджий карнавал. Продавали картоплю, равликів і пропонували покататися на чому попало

брюссель панорама

Бельгійські вулички

брюссель вулиці

Увечері Брюссель дуже приємний. Шпиль центральній площі видно далеко. Місто вкрите пагорбами , але не дуже великими, принаймні його центральна частина

брюссель захід

У Брюсселі часто йшов дощ. Доводилося багато їсти. Взагалі тут якась така атмосфера, що всі їдять. Складно було відійти від бельгійської обжерливості. Ми до речі знайшли путівник по Бельгії і в списку порад туристам під першим номером був порада – eat much. Равликів і картоплю продають з таких вагончиків:

їжа в брюсселі

Бельгія відома своїми вафлями, щоб не здатися невігласом, необхідно розрізняти кілька видів вафель. Овальні — Льєжські, квадратні — Брюссельські.

Вафлі популярні і вдень і вночі

нічні вафлі

Вночі на центральній площі загоряються дивовижні вогні на фасаді ратуші. Вдень вона теж дуже гарна

нічна центральна площа брюсселя

У Брюсселі нас прийняла на нічліг пара бельгійських каучсерферів — весела французька неосяжна мулатка і її похмурий високий друг. У них був кіт Бугі і собака Уінкі. Собаку господиня так балувала в дитинстві, що вона тепер не може спати невкритою (вкривається самостійно великою пуховою ковдрою) і відмовляється гуляти на вулиці – виходить на хвилину зробити свої вуличні справи і бігом мчить назад у під’їзд.

собака

Головна визначна пам’ятка Бельгії – пісяючий хлопчик. Він скрізь. Маленькі сцикуни продаються у кожному магазині, лавці і навіть в деяких барах. На фотографіях, оригінал майже ніколи не показують в масштабі

пісяючий хлопчик

Як ви думаєте, навіщо тут зібралися ці солідні люди? Це, панове, пивний пробіг. Вуличний квест. Треба пробігти по пабам, видути енну кількість пива і зустрітися в умовленому місці. Нам зустрічалися постійно групки пиводувів, які шастали в пошуках чергового пабу

пивний забіг

Нерозумно було не відвідати європарламент, раз вже ми в Брюсселі. За європарламентом — луги нескошеної трави і біленький будиночок, де живе мила старенька, пече чудові пиріжки і потихеньку управляє маленькою Європою…

європарламент

2009 рік – рік коміксів в Бельгії. Скрізь купа коміксів. З кльовими картинками. Шкода що всі або французькою як у Брюсселі, або голландською як в Антверпені. На будинках — теж комікси

рік коміксів в Бельгії

Ще одна визначна пам’ятка Брюсселя – монструозний Атоміум. Він величезний. У тих блискучих кулях – експозиційні зали, а в трубках – ліфти. А біля нього – музей “Міні-Європа”, куди ми і вирушили рано вранці. Сенс музею в тому, що тут представлені зменшені докладні копії найцікавіших будівель з усіх країн Європейського Союзу

Атоміум Бельгія

Тут є і іспанська корида. У морях міні-Європи, до речі, водиться цілком собі справжня риба.

21 Липня – Національний день Бельгії. Було велике святкування з парадом. І навіть з військовими силами Бельгії. Ще продавалися корони. Точні копії корони бельгійського короля:

корона короля бельгії

Точні копії бельгійського короля:

бельгійський король

Неподалік бородань грав на гітарі і офігєнно виконував пісні Creedence Clearwater Revival. Дід реально рулить. Ззаду – розцінки на різні пісні

брюссель коттонфилд

Люблю Бельгію

брюссель псих на ходулях

Далі — Антверпен. Світова столиця діамантів.